范德比尔特教授首创的对地球大小的行星进行罕见研究的技术

美国国家航空航天局(NASA)的数据和范德比尔特大学(Vanderbilt)教授首创的一项技术,让人类得以一窥一颗遥远的系外行星,这颗行星的大小与地球相似,表面可能与水星或月球相似。

这颗名为LHS 3844b的行星距离地球近49光年,于2018年由美国宇航局的凌日系外行星卫星勘测(TESS)任务首次发现。以目前的形式来看,这颗行星几乎没有大气层,而且可能被同样的冷却火山物质所覆盖。

就像地球绕太阳公转一样,LHS 3844b也绕着一颗恒星公转——在这种情况下,是一颗被称为M矮星的小而冷的恒星——在仅仅11小时内就绕着它转了一圈。这项研究描述了美国宇航局斯皮策太空望远镜的数据首次能够提供M矮星周围陆地世界的大气信息。

研究结果发表在本周的《自然》杂志的一个研究小组从哈佛,麻省理工,生动说明了更广泛的科学任务理解的因素可以保护或破坏大气层与类地行星的特征,作为科学家开始研究太阳系以外的宜居环境。

系外行星LHS 3844b的NASA/JPL-Caltech illustration of LHS 3844b插图(NASA/JPL-Caltech/R。伤害(IPAC))

范德比尔特大学史蒂文森物理学和天文学教授凯万·斯塔松(Keivan Stassun)是TESS项目的联合研究员。他在范德比尔特大学的团队提供了一份星图,指导苔丝卫星将最密切地监测哪些恒星是否存在行星的决定。他参与撰写了这项新研究,并测量了这颗M矮星的物理特性——最重要的是它的直径——以便研究团队能够反过来了解这颗行星的大小和组成。

研究报告称,LHS 3844b的半径是地球半径的1.3倍。Stassun利用他首创的伪干涉测量技术测量了LHS 3844b的半径。他的技术测量到达地球的星光的总强度,并将其与到恒星的距离结合起来——这个过程类似于复杂的干涉测量过程,测量光、无线电或声波的干涉。

在我们探索我们自己的太阳系和行星家园的过程中,我们必须了解其他类似地球的世界的广泛多样性。”“这是一个令人兴奋的,也许是令人羞愧的例子,一个可能曾经与地球相似的星球被废弃了,无法居住,因为它没有空气
2没有任何东西可以呼吸

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