高标准的雌性鸣禽可能会促使它们的配偶进化

在你的后院听到来自鸣禽的更长的情歌?这要归咎于性偏好和高标准。

新鸣鸟从范德比尔特大学生物科学研究人员的研究表明,女性,那些选择男性最精致的歌曲作为他们的潜在的合作伙伴,是影响雄性鸣禽进化对终生学习和练习歌曲——进化发生之前被认为是主要的结果变化在鸟的环境中,繁殖季节或迁移。

本周出版的论文在《eLife由范德比尔特生物科学妮可Creanza教授和研究生克里斯蒂娜•罗宾逊和凯特·斯奈德研究首次证明了歌曲,性选择,与鸟儿多长时间可以学习共同进化,甚至可能推动进化鸟类大脑的变化。

“我们很好奇为什么有些鸟一生都在学习,而另一些鸟只有在幼年时才学习,”Creanza说。研究人员对这个问题思考了一段时间,但通常将他们的发现与鸟类生活的其他环境因素联系起来。我们有一个假设,对歌曲的性偏好也可能是一个因素。”

Nicole Creanza(范德比尔特大学)

鸣声是鸣禽的一种习得的发声行为,与人类学习语言的方式相似,在动物王国中是一种相对罕见的特征。它对鸟类有多种用途,帮助它们识别自己的物种,保卫自己的领地,吸引配偶。虽然一些鸣禽会在一生中不断地学习它们的鸣叫声,但许多种类的鸣禽在性成熟时就已经完成了学习——就像我们人类在性成熟时期更容易学习一样。

作为研究的一部分,研究小组收集了67种不同鸣禽的数据,并对每种鸣禽的不同因素进行了比较,包括歌曲的总长度和它们的“词汇量”,即每种鸣禽能唱的不同音节的数量。

根据Creanza和她的团队的研究,这些发现证明了鸣叫声和鸟类如何学习鸣叫声之间的联系。这可能会改变科学家对鸟类终生学习的看法。它也可能对我们如何看待其他物种,甚至人类的终身学习产生重大影响。

“随着我们对鸟类学习时间窗的了解越来越多,以及它们进化和延长的原因,我们或许能够把这些发现应用到人类学习时间窗是如何以及为什么会随着时间进化上。”有一天,如果研究人员能够理解鸟类在保持学习能力时大脑中发生了什么,那么它可能会为帮助人类大脑自我修复提供新的线索。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.vanderbilt.edu/2019/09/04/high-standards-of-female-songbirds-could-be-driving-their-mates-to-evolve/

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