研讨会将重点放在医学生的研究上

范德比尔特大学医学院医学学者研究研讨会于2月4日举行,重点介绍了8名医学学生在导师的指导下,在2017-2018学年沉浸在研究经历中的工作。

医学学者项目(MSP)是范德比尔特大学(Vanderbilt)和梅哈里医学院(Meharry Medical College)的学生可以获得的为期一年的深入研究经验,其核心目标是培养学术医学领域的领导者,最终加强和扩大美国受过医学培训的研究人员的队伍。

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女性荷尔蒙在吸毒成瘾中起着重要作用,故障率更高

范德比尔特大学的一项最新研究显示,女性的荷尔蒙周期不仅会让她们更容易上瘾,还会让她们更容易受到导致旧病复发的诱因的影响。这一发现尤其重要,因为几乎没有针对女性的成瘾研究可以解释这些周期。

范德比尔特成瘾研究中心(Vanderbilt Center for Addiction Research)的药理学助理教授艾琳·卡利帕里(Erin Calipari)指出,女性是一个特别脆弱的群体,在接触毒品后,她们的成瘾率更高,但成瘾研究主要集中在男性成瘾的潜在机制上。她的研究发现,当与生育有关的激素水平较高时,女性学习速度更快,与周围环境中的线索有更强的关联,更容易寻求奖励。

卡利帕里说:“女性对毒品上瘾可能是一个与男性完全不同的过程。”“了解这一点很重要,因为这是开发真正有效的治疗方法的第一步。”

她说,下一步将是弄清荷尔蒙变化如何影响女性大脑的具体情况,并最终开发出能够帮助克服这些影响的药物。但在这些未来的药物问世之前,治疗中心就可以利用这项研究中的信息来教育女性,让她们知道自己与地点和物体之间存在着更强的心理联系。这可能意味着更高的复发几率,例如,去一个他们使用药物的地方,或者拿着他们在治疗过程中使用的勺子。

portrait Erin Calipari(范德比尔特大学)

雌性离开

历史上,研究人员一直避免在医学研究中特别使用雌性动物,这样它们就不必考虑激素周期的影响。因此,药物开发往往侧重于纠正男性的功能障碍,这可能解释了为什么女性往往不像男性那样对现有药物或治疗做出反应,Calipari说。

她的研究最近发表在自然杂志《神经精神药物学》的一篇论文中,论文的题目是“线索在发情周期依赖性增强可卡因增强中发挥着关键作用。”

在这项研究中,雄性和雌性老鼠都被允许通过推一个控制杆给自己注射可卡因,控制杆上的灯光会在给药时亮起来。这与环境因素类似,比如人类服用药物时所携带的药物用具。当它们的循环激素水平高时,雌鼠与光线的联系更强,并且更有可能像获取可卡因一样不断地推动杠杆。

愿意付出更多

最终,女性更愿意在有这些线索的情况下服用更多的可卡因。研究结果可以通过行为经济学分析转移到人类身上。行为经济学分析使用了一个复杂的数学方程,其中的值表示一个受试者为获得回报所能做的最多和最少的事情。这是少数几种跨物种比较的方法之一。

卡利帕里说:“我们发现,这些动物会按下一个控制杆来获得光线,也就是环境刺激。”“这对他们有价值。

“流行病学数据显示,女性更容易受到伤害,但目前还不清楚是什么因素造成的。我们知道他们过渡到上瘾更快,有更多的问题与渴望和复发。现在,通过这样的研究,我们开始分离环境和生理原因。”

这项新的研究建立在卡利帕里在西奈山伊坎医学院发表的早期研究成果的基础上,该研究表明雌激素会增强大脑对可卡因使用的多巴胺奖励。

范德比尔特的研究由美国国立卫生研究院(NIH)拨款DA042111、MH065215-15和MH064913-15、大脑与行为研究基金会(Brain and Behavioral research Foundation)、白厅基金会(Whitehall Foundation)和小爱德华·马林克罗特基金会(Edward Mallinckrodt Jr. Foundation)资助。

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早在“我也是”之前,女性艺术家就开始呼吁性暴力

照片由Vivian Green Fryd提供

范德比尔特大学(Vanderbilt)艺术史教授费雯·格林·弗雷德(Vivien Green Fryd)表示,社交媒体将性侵犯带入了公众的视野,但见证流行文化中的性暴力并不始于推特和帖子的发明。

“今天的MeToo运动是上世纪70年代女权主义运动的延续,”弗洛伊德说。“那时候,女性艺术家开始有意识地用自己的作品挑战社会观念,挑战强奸和乱伦的法律定义,以改变对女性暴力的主导叙事。”

Cover of "Against Our Will: Sexual Trauma in American Art Since 1970" by Vivien Green Fryd. 在她的新书《违背我们的意愿:1970年以来美国艺术中的性创伤》(2019年2月,宾夕法尼亚州立大学出版社)中,Fryd通过艺术史的视角记录了这场历时数十年的干预的演变。她重点介绍了女权主义艺术家苏珊娜·莱西(Suzanne Lacy)、莱斯利·拉博维茨(Leslie Labowitz)、费思·林格尔德(Faith Ringgold)、朱迪·芝加哥(Judy Chicago)和卡拉·沃克(Kara Walker),她们的作品试图终结围绕性暴力的沉默。

“那是一个女性开始用她们的艺术来表达自己遭遇性暴力的经历,并挑战男性主导的艺术世界的时代,”弗雷德说。艺术家和艺术史学家也开始更公开地面对鲁本斯和提香等大师的作品,他们的作品在圣经、神话和历史主题的背景下美化了强奸。

“我们开始质疑为什么我们只从构图、线条和颜色来讨论这些作品。我们开始问,‘我们看到的强奸场景被美化了,男人们被视为英雄,这意味着什么?她说,这个话题的探讨已经花了很长时间。

在这本书中,弗洛伊德探讨了今天仍然困扰社会的主题,包括对白人、黑人女性和男性身体的强奸和乱伦。

弗洛伊德还著有另外两本书:《艺术与帝国:1815-1860年美国国会的种族政治》和《艺术与婚姻危机:爱德华·霍珀和乔治亚·奥基夫》。

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他们叫它早恋,但它到底是什么?

人类只是喜欢看到动物表现出爱:比如,可爱的黑猩猩互相梳理毛发,或者企鹅伴侣在大雪中小心翼翼地传递它们的蛋。牛加入狗群或猫和鸟成为朋友的视频散布在我们的社交媒体上,分享了数十万次。

范德比尔特大学(Vanderbilt University)生物科学副教授帕特里克艾博特(Patrick Abbot)说,这些动物之间的关系比我们想象的要复杂得多,我们不能总是把人类的爱的概念应用到动物身上。这些行为更有可能帮助它们生存和繁殖。

不过,不要给艾博特贴上情人节反对者的标签,因为他恰恰相反。即使动物们有别有用心的合作,它们也教会了人类很多关于爱的东西。

艾博特说:“动物世界一次又一次地告诉我们,恋爱对人类是有利的。”“知道动物为什么会做这些事情,让情人节这类事情变得更丰富,因为它让我觉得自己是这个更大的生物事业的一部分。他们不能看着一对动物在求爱,而对他们所做的事情没有一种亲近感,也就是说,‘我喜欢你’。让我们看看这会导致什么后果。’”

他说, Abbot教授本科生和研究生水平的动物行为观察课程,这些课程可以为即将从事任何职业的学生提供服务,因为密切观察对他们来说都是关键。

学生们学到的是,动物表达的行为在我们看来可能像是爱,但却能让它们和它们的后代活下来,茁壮成长。例如,在那些成对的企鹅中,雄性保护着蛋和孵出的小鸡的安全,而雌性则连续几周离开去觅食,当雌性回来时交换位置。

艾博特说:“灵长类动物互相梳理毛发的经典形象是它们加强社会关系、抵御捕食者或寄生虫侵害的一个例子。”“在一些动物身上,你甚至可能会看到一只发出警告信号,这似乎表明它对群体的爱,并将自己置于危险之中,但它也可能在说,‘我是这里最坚强或最健康的成员,但附近有一些较弱的,你可以找到。’”

“对于这种社会关系有很多生物学上的解释,但它们是我们人类所认识的爱。”

去年,艾博特出版了一本名为《比较社会进化》(Comparative Social Evolution)的编辑过的书,这是e·o·威尔逊(E.O. Wilson) 1975年出版的著名著作《社会生物学》(Sociobiology)的最新版本,也是这本书的伴侣。该书由剑桥大学出版社出版。

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研究人员推动了疫苗科学的前沿

范德比尔特大学医学中心(Vanderbilt University Medical Center)和圣地亚哥超级计算机中心(San Diego Supercomputer Center)的研究人员利用先进的基因测序和计算技术,首次对人体免疫系统如何准备抗击感染做出了初步了解。

他们的研究结果发表在2月13日的《自然》(Nature)杂志上,可能有助于开发“合理的疫苗设计”,以及提高对自身免疫性疾病、传染病和癌症的检测、治疗和预防。

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推动人工智能在医疗领域应用的重大举措启动

IBM Watson健康已经宣布计划10年,5000万美元的投资在联合研究与布莱根妇女医院的合作,哈佛医学院的教学医院,范德比尔特大学医学中心推动人工智能(AI)的科学及其应用重大公共卫生问题。

科学合作将把重点放在最适合人工智能解决方案的关键健康问题上。最初的研究领域预计将包括使用人工智能来提高电子健康记录(EHRs)和索赔数据的效用,以解决重要的公共卫生问题,如患者安全、精准医疗和健康公平。该研究还将探索医生和病人的用户体验以及与人工智能技术的互动。

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研究:对深色皮肤的偏见继续压低合法移民的工资

portrait in library Joni Hersch(范德比尔特大学)

范德比尔特大学(Vanderbilt)经济学家乔尼?赫希(Joni Hersch)的最新研究显示,与肤色较浅的移民相比,肤色较深的合法移民的薪资最高可低25%。

赫尔施是范德比尔特大学(Vanderbilt Law School)法学和经济学教授,也是范德比尔特法学院(Vanderbilt Law School)法律和经济学博士项目的联合主任,专门研究就业歧视问题。她的论文《反对合法移民到美国的肤色歧视》(Colorism Against Legal Immigrants to the United States)最近发表在《美国行为科学家》(American Behavioral Scientist)上。

颜色不同于种族

虽然肤色与种族、民族和民族起源密切相关,但在这些类别中,肤色可能会有很大的差异。它还涉及不同教育程度和工作经验。

赫什控制了这些因素和许多其他影响收入的因素,包括教育、家庭背景、工作经历和英语熟练程度,这使她能够将工资惩罚单独归因于肤色。

不断扩大的差距

这项研究是在赫尔希2008年发表在《劳动经济学杂志》(Journal of Labor Economics)上的研究之后进行的,该研究首次估计了肤色较深的新合法移民面临的工资惩罚。在她的新研究中,她试图了解,一旦移民有更多的时间融入经济,他们在美国待的时间越长,这种惩罚是否会减少。

赫希的研究使用了新移民调查(New Immigrant Survey)的数据。新移民调查是一项纵向调查,首先对2003年获得合法永久身份的移民进行了调查,然后在四年后对他们进行了跟踪调查。国家信息系统收集了非常详细的数据,涉及广泛的主题,以创建一个全面的图片,每个人的背景,人口统计和现状。至关重要的是,它还记录了移民的肤色,使用的是标准化的10分制。

赫什说:“这些数据非常丰富,我还能考虑到这种差异是会在美国出现,还是因为他们的原籍国对深色肤色有偏见,这也是原因之一。”

在她最初的研究中,赫尔施确定,在他们作为合法永久居民在美国的第一年,其他类似移民群体中肤色最深的成员的收入比肤色最浅的成员低17%。

现在她发现,当这些移民四年后再次接受采访时,差距实际上扩大到了25%。尽管移民的工资一般会随着他们在美国定居并更好地适应他们的新家而赶上美国本土出生的人,但NIS透露,肤色较深的人并非如此。

赫什说,很难将这种影响归因于歧视之外的任何因素,因为她能够控制几乎所有其他有意义的减轻因素。她说:“在某些地区,反移民情绪的高涨似乎与此有明显的联系。”

对未来的启示

由于颜色与种族和国籍关系如此密切,在平等就业机会委员会(Equal Employment Opportunity Commission)受理的案件中,有关颜色歧视的具体指控只占很小的比例,但这个数字正在迅速上升——赫施预计,这种情况还将继续下去。她说:“不断变化的美国人口统计数据表明,在没有明显种族差异的情况下,存在更多的肤色差异。”“因此,我认为we’将为更多的人提供机会,让他们利用宪法第七条赋予的权利,以肤色歧视为由提起诉讼。”

此外,她说,由于肤色歧视往往与对原籍的歧视密切相关,这些发现也将为这些主张提供额外的支持。

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探索幽门螺杆菌癌蛋白

感染胃内的幽门螺杆菌——尤其是产生癌蛋白CagA的菌株——是胃癌的一个重要危险因素。

之前的研究发现,CagA转录本中一个名为+59 motif的区域(包含蛋白质生产模板的基因的RNA“拷贝”)与高水平的CagA蛋白和癌前病变有关。

现在,Timothy Cover,医学博士,John Loh博士和他的同事已经探索了+59 motif和附近的茎环结构是如何影响CagA基因表达的。他们发现,破坏茎环结构的突变通过降低mRNA的稳定性,降低了转录本和蛋白质的水平。改变+59基序的突变也降低了转录本和蛋白水平,但不影响mRNA的稳定性。

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细胞信号的平衡作用

溶血磷脂(LysoPLs)是一种功能强大的细胞信号生物分子,能够维持细胞膜的结构、形状和流动性。

赖氨酸水平失衡与细胞增殖、炎症过程和神经系统疾病有关。

在哺乳动物中,细胞水平的溶出磷脂酶主要由溶出磷脂酶(LYPLA) 1和2精细调控。虽然这些酶在蛋白序列和结构上相似,但它们表现出适度的底物特异性。

为了更好地了解它们在LysoPL代谢中的作用,Lawrence Marnett博士和他的同事使用CRISPR-Cas9技术在小鼠成神经细胞瘤细胞系中产生稳定的LYPLA1和/或LYPLA2的敲除。

他们的研究发表在本月的《脂质研究杂志》(Journal of liporesearch)上。研究表明,LYPLA1和LYPLA2可以补偿彼此的损失,并协同维持细胞内的LysoPL水平。

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压力调节电路

压力会导致精神疾病,包括抑郁症、饮食失调和成瘾。在被称为BNST的大脑区域中,表达压力信号促皮质激素释放因子(CRF)的神经元被认为促进了对压力的负面反应。

丹尼·温德博士和他的同事在《神经科学杂志》上发表了一篇论文,称小鼠的急性应激抑制激活了BNST中的CRF神经元,支持了这些神经元在应激相关行为中的作用。他们发现,在应激和非应激条件下,对抑制甲肾上腺素能受体起作用的胍法辛都会降低CRF神经元的活性。

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