Rokas将领导正在萌芽的进化研究跨学科合作

studio headshot of Vanderb ilt University Provost Susan R. Wente范德比尔特大学教务长兼教务副校长

范德比尔特大学的“进化研究新倡议”(The new Vanderbilt Evolutionary Studies Initiative)试图通过邀请一大批具有相同研究兴趣的学者,将该校打造成进化研究领域的全球领导者。该项目还将为学生和社区提供多种机会,了解进化原则和方法在理解我们的世界中的作用。

作为一个研究领域,进化论确实在生命科学、社会科学和人文科学之间架起了一座广阔的桥梁。该校教务长兼教务副校长苏珊·r·温特(Susan R. Wente)说。范德比尔特大学很幸运,因为这里聚集了大量不同领域的学者,他们在教学和研究中使用进化的方法。大学将从这一新兴的卓越领域中受益匪浅。”

美国艺术与科学学院(College of Arts and Science)院长、格特鲁德•科纳韦•范德比尔特(Gertrude Conaway Vanderbilt)政治学教授约翰•吉尔(John Geer)表示,范德比尔特进化研究计划(Vanderbilt Evolutionary Studies Initiative)的主任安东尼斯•卢卡斯(Antonis Rokas)已被任命为该计划的负责人。

John Geer, dean of the College of Arts and Science and Gertrude Conaway Vanderbilt Professor of Political Science (Vanderbilt University)

吉尔说:“有了艺术、科学和大学里众多关注进化论的学者,我们能够从独特而有力的角度来探讨这个问题。”“此外,由于我们离田纳西州代顿市很近——近一百年前,全世界都在那里看到一名高中教师因教进化论而接受审判——范德比尔特大学在这一领域处于战略地位,能够在国家和全球范围内发挥领导作用。这对我们学院以及更广泛的大学来说,都是一笔及时而重要的投资。”

1925年,约翰·t·斯科普斯(John T. Scopes)被判在斯科普斯的“猴子”审判中教授人类进化。吉尔指出,随着斯科普斯试验在6年后接近100周年,全国可能会重新关注进化论与宗教之间的冲突,特别是在公立学校课程方面。吉尔说:“在安东尼斯的领导下,范德比尔特大学将成为进化研究和培训领域的领导者,并将成为与2025年这一历史性里程碑相关的研讨会、知名演讲者和其他活动的目的地。”

Rokas是一名进化生物学家,他的研究重点是真菌和动物,他热衷于在校园里建立一个充满活力的进化社区。“进化论提供了一个‘支架’,许多学科都是在这个‘支架’上建立起来的,并通过这个‘支架’将它们联系起来。作为进化的重大影响的一个例子,它的概念和工具帮助我们研究几乎所有包含‘人类’、‘行为’、‘文化’和‘政策’等词汇的东西。”

“有了艺术、科学和大学里众多关注进化论的学者,我们能够从独特而有力的角度来探讨这个问题。” -约翰吉尔

卢卡斯召集了一群来自不同院系和项目的教师,为该计划的首届顾问委员会服务,其中包括约翰·a·卡普拉(John a . Capra)教授、苏珊娜·赫库兰诺-霍泽尔(Suzana Herculano-Houzel)教授、欧文·d·琼斯(Owen D. Jones)、胡拉·梅里克(Houra Merrikh)和蒂菲尼·东(Tiffiny Tung)教授。该委员会将对该倡议的活动及其战略远景提供投入,其目标是包括经济、政治科学、人类学、医学、心理科学、古生物学、法律和教育等各个领域的进化论研究。“政治科学家可能会用进化的概念来研究敌对国家之间的冲突和侵略,微生物学家可能会用进化的概念来理解细菌是如何进化出对药物的抗药性的,或者经济学家可能会用进化的算法来设计一个更好的经济系统,”Rokas说。“这些只是进化方法如何反映现实问题的几个例子。”

卢卡斯正在为“进化计划”制定许多近期和长期的计划,包括建立一个跨学科的系列研讨会,并与范德比尔特遗传学研究所(Vanderbilt Genetics Institute)、科学拓展中心(Center for Science Outreach)以及麦克阿瑟基金会(MacArthur Foundation)法律和神经科学研究网络(Research Network on Law and Neuroscience)等现有机构和项目建立联系。

Antonis Rokas (Vanderbilt University) Antonis Rokas, Cornelius Vanderbilt生物科学讲座(范德比尔特大学)

他还对开设新的跨学科课程以及为本科生、研究生和博士后设立为期一年的沉浸式培训项目抱有浓厚的兴趣。“来自多个学科和学校的教师可以为教学大纲做出贡献,使我们的教学和培训真正成为跨学科的,”Rokas说。Rokas说:“但是我们也想让不同学科的学员和学生能够进行交流和合作,所以我们也在建立[email protected]学生和学员组织(EVOst)。”

Rokas是2018年Guggenheim研究员,今年早些时候被选入美国微生物学会,他的另一个目标是招募一流的教师,在多个学科的交叉领域开展与进化相关的研究项目。他说:“一个完美的例子是,生物科学和人类学部门与范德比尔特遗传学研究所(Vanderbilt Genetics Institute)合作寻找一位刚刚获得文理学院(College of Arts and Science)批准的进化生物学家。”

Rokas将重点放在大学的内部资助项目上,以支持该项目的建立和发展。他已经提交了一份由文理学院资助的“大挑战”提案,该提案旨在提出招聘教师方面的一个主要想法或概念。卢卡斯还计划通过范德比尔特大学的跨机构项目(TIPS)倡议申请资金,这是该校学术战略计划的一个标志。

他为主动制定长期的目标,最终成为一个卓越的研究和教育中心,希望工作与Lewis-Burke Associates专业咨询公司雇佣的教务长办公室帮助教师确定联邦资金的机会,以及范德比尔特的公司和基金会关系团队识别非联邦资助的机会。

Rokas说:“我们将努力把这一倡议培育成一个世界著名的进化研究中心,吸引各种各样的学者来到校园,并得到政府和私人基金会的支持,以确保其持续发展。”

凡有兴趣加入或随时了解范德比尔特大学活动的学术团体成员,请填写此表格或发送电子邮件至[email protected]

范德比尔特大学进化研究项目的标志由雅各布·斯廷维克设计,他是生物科学专业的研究生,也是抑制中心艺术实验室的研究员。该设计的灵感来自乔治亨特1914年高中教科书‘A公民生物学第194页的一个系统发育树。这是约翰·t·斯科普斯教授进化论的教科书,1925年斯科普斯‘Monkey’实验就是从这本书开始的。

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